Londen voor gevorderden



…WORK IN PROGRESS…


Ik heb de ongelooflijke chance gehad om een jaar in Londen te mogen wonen. De fijnste aller steden; waar gebouwen van oud-wereldse grandeur tegen gezellige markten aanschurken, waar de mensen doodvriendelijk zijn, waar ik elke dag met een grote grijns de studentenresidentie uitstapte en na een jaar nog altijd maar amper kon geloven dat ik er écht woonde. Ik hoef u niet te vertellen over Big Ben, National Gallery, Saint Paul’s en de andere bestemmingen die sowieso wel op uw must-see lijstje staan en waar uw stadsgidsje al genoeg over zegt. De must-see’s zijn niet voor niets must-see’s, maar mocht er nog wat tijd over zijn, zou ik u nog aanraden:

Markten
Elke dag vind u ergens wel een fijne markt; over die van Notting Hill, Camden en Covent Garden hebt u ongetwijfeld alles al gehoord en er valt veel moois te rapen, daar niet van. Het is echter eerder East London dat the place to be is voor de leukste marktkoopjes. Op Spitalfields Market en Brick Lane vindt u eindeloze stalletjes van mooie zelfgemaakte spullen in alle maten en vormen en MASSA's heerlijk eten. Het fijnst op zondag, met de Sunday Upmarket die Spitalfields verbindt met Brick Lane. De drukte zal u er wel moeten bijnemen, maar die neigt gelukkig vaak meer naar gezellig dan naar onhoudbaar. Nog iets verder weg uit het centrum richting noord-oost is er Broadway Market, waar u alleen al voor de Bonfire Band eens naartoe moet. Of voor de geweldige wandeling langs Regent’s canal vanuit Angel.
 
Musea
Bijna alle musea zijn gratis en de betalende attracties zijn vaak ook degene die net minder boeiend zijn (Madame Tussaud's, London dungeon en consoorten). Tate modern enNational Portrait Gallery zijn grote favoriet, minder bekende pareltjes zijn het Imperial War Museum en het Geffrye Museum (mocht u toch op weg zijn naar Columbia Road Markt bijvoorbeeld)
 

Groen
Hyde Park mag dan het bekendste park zijn, het is volgens mij zeker niet het mooiste. Wie op zoek gaat naar wat groene ademruimte is naar mij bescheiden mening veel beter af in het mooie Regent's Park of het minder drukke Holland Park. Helemaal geweldig zijn Primrose Hill en Hampstead Heath. Vanuit Camden brengt een mooie, korte wandeling langs het kanaal je naar Primrose Hill, de groene heuvel ten noorden van Regent's Park waar je een mooi zicht op de stad hebt en vervolgens scones of blinis kan gaan eten in het fijne straatje vlakbij. Wie goed voorbereid en bij mooi weer komt, haalt wat cupcakes bij de Primrose bakery en gaat die vervolgens met panoramisch uitzicht verorberen. Nog verder naar het noorden ligt sjieke buitenwijk Hampstead en het fantastische Hampstead Heath, een gigantische groene zone met ongemaaid gras, zwemvijvers en op mooie dagen met voldoende wind een massa Londenaren die op de heuvel komen vliegeren. Let's go fly a kite.
 


De lekkerste cupcakes, heerlijkste koffie en gezelligste hangplekken:
London review coffee shop. Koffie én boeken, wat wilt een mens nog meer
De leukste Starbuck's ligt aan St. Katherine's Dock (IN St. Katherine Dock eigenlijk, vlakbij de Tower) 
...

Praktisch: schaf uzelf bij aankomst in het treinstation meteen een Oysterkaart aan, dat kan uit de automaat of aan de loketten. Laadt er voldoende geld op en off you go! Zoals in de meeste steden is de aantrekkingskracht van de metro groot want dat plan hangt overal uit en is makkelijk te ontcijferen. Mits een héél klein beetje moeite kan u echter ook de bus nemen en dat is nog zoooo veel leuker. In de bushokjes hangen duidelijke kaarten met bestemmingen en er gaat werkelijk niks boven een ritje met een Londense bus, bovenaan op de eerste rij natuurlijk. Tussen Saint Paul’s en de Royal Albert Hall rijdt er overigens nog de originele Routemaster, die waar je achteraan kan opstappen. Tourist central!


Charity shops
Het concept tweede-hands-voor-het-goede-doel is in Groot-Brittannië al veel beter ingeburgerd dan bij ons en dat zorgt voor heel veel tweede hands opties. Op veel plaatsen zie je Oxfam, (rond Goodge Street zitten er wat geconcentreerd en ook op Camden High Street vind je een reeks winkels naast elkaar) En net omdat iedereen zo uitgebreid gebruik maakt van de winkels is het aanbod over het algemeen een pak aantrekkelijker dan bij ons, met mooie kleren en recente boeken en dvd's (mocht u van grote merken houden is de tip uiteraard dat je best op zoek gaat naar charity shops in sjieke wijken zoals Chelsea of Notting Hill, waar de welgestelde buurtbewoners al eens wat duur gerief dumpen) Traid is een extra fijne versie die kleren verkoopt, zowel "gewone" tweede hands als onbruikbare stukken die op ingenieuze wijze weer tot leuke kleren zijn geknutseld.
In verder in het thema charity: regelmatig zie je mensen op straat met een tijdschrift leuren, The big issue is het Britse equivalent van onze daklozenkrant, maar dan pakken aantrekkelijker, met interessante interviews en reportages. Voor 2 euro krijg je een exemplaar, waarvan de verkoper de helft houdt en de andere helft voor productiekosten en opleidingsprogramma's wordt gebruikt en bovendien krijg je er meestal ook een leuke babbel met de verkoper bovenop. Een aanrader dus.
 
Ik zou eeuwen kunnen doorgaan over Londen, en doe een poging om regelmatig te updaten want mijn hoofd zit nog vol met honderdduizend andere tips - had u graag nog iets specifieks geweten dan doe ik met plezier een poging om uw vragen te beantwoorden. Of hebt u zelf misschien een suggestie? Dan hoor ik het heel héél graag!

9 opmerkingen:

  1. Oef, juist op tijd uw blog teruggevonden, volgende week gaan we naar Londen en ben al een maand aan het zoeken welke leuke blog dat weer was die zoveel wist te vertellen over Londen!

    BeantwoordenVerwijderen
  2. ik ben nog maar enkele keren in londen geweest, maar al mijn favoriete stad! gelijk ge zegt: zoveel vriendelijke (en beleefde!) mensen, van alle landen!
    zoveel volk, maar heb er mij nog nooit niet op mijn gemak gevoeld
    ik hou van de musea! en dat allemaal gratis!
    ook die marktjes
    is die "eetmarkt" ikkom op de naam niet,ze is niet de hele week open, iets met een b volgens mij, jamie oliver gaat er vaak winkelen, de moeite?
    ik wandel graag in leuke buurtjes
    en ik ben zot op de indische currytentjes
    weet je ook "handwerkwinkeltjes?" of stoffenwinkels?

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. jaaaa Borough Market, met een B inderdaad - heel fijn, heel veel lekker eten, maar heel veel volk moet je er ook wel bijnemen :) Ik zat nog niet aan de naaimachine toen ik ginder woonde, maar ken intussen wel wat fijne plekken, o.a. Drink, Shop, Do (winkel/café, met workshops), Loop (prachtig winkeltje met breigerief), Beyond Fabric (stof, uiteraard), rond Berwick Street zitten enkele stoffenwinkels (zij het niet heel erg speciaal), in Kensington heeft Shaukat een ongelooflijk grote collectie Liberty stoffen, the Make Lounge in Islington is ook fijn + de grote boekwinkels hebben ook vaak een uitgebreid aanbod naai-boeken. Ooit, ooit, zet ik dit allemaal eens overzichtelijk bij elkaar op 'n kaartje...

      Verwijderen
  3. Als je graag ooit een volledig, immens zicht op London wil, kan ik je het restaurant Sushisamba aanraden. Op
    34 ste verdieping in Heron Tower, Bishopsgate 100 (aan Liverpool station) dus te combineren met Spitalfields.
    Doorlopend open van 10 tot 24 uur (best buiten de gewone eettijden gaan wegens te vol):
    een soort tapas-systeem: je kiest bv. 3 gerechtjes - aan diverse prijzen - mogelijk om veggie te kiezen.
    Zeer vriendelijk onthaal én een fantastisch zicht!
    Als je geen honger hebt, ga dan toch eens naar boven, je kan gewoon iets drinken aan de bar en genieten van het zicht.

    BeantwoordenVerwijderen
  4. Nog een tip voor 'a view over London'

    Net achter Sint Pauls is er een nieuwe winkelgalerij 'One New Change' (naar de naam van de straat) - op zich niets biezonders, ware het niet dat je de lift kan nemen naar de 6de verdieping!
    Je hebt daar een heel mooi zicht op St Pauls natuurlijk, de City, Tate Modern, Thames etc.
    Zeker doen!
    en als je zin hebt kan je er ook iets drinken (in de openlucht bar).

    BeantwoordenVerwijderen
  5. Heeft er iemand nog tips voor lekkere leuke restaurantjes ?
    Jemag zemij mailen anders :
    Veerle.marquebreucq@skynet.be
    Thx

    Vee

    BeantwoordenVerwijderen
  6. Merci voor de first class London Tips!! Ik maakte er gretig gebruik van. Kocht een stapel recente boeken voor de Dochter in een Oxfam boekenwinkel aan spotprijs en verloor mijn hart bij Spittalfields en Brick Lane.
    http://www.villalies.blogspot.be/2013/04/london-calling.html

    BeantwoordenVerwijderen